【雑談】桃太郎6

「うっ! ぐっ!」
豪胆を持って知られた運刻齋も人の親、目の前で長男の腕を切り落とされて取り乱した。
「どうだ、芋虫になるまで待つか?」
青ざめた運刻齋は、目の前で痛みに転げ回る息子を見てがっくりと肩を落とした。
「わかった……待て……」
運刻齋はヨロヨロと壁際の掛け軸に寄った。
「隠し扉だ、その向こうにある階段を下りろ、お前の欲しいものが有る。勝手に持って行け」
「そうか、お前が先に降りろ」
「なにっ! そ、それは……」
「罠だよなぁ、必ず何かあるはずだ」
暫く下を向いていた運刻齋は、身を屈めて足元のワイアを外した。
「なるほどな」
桃太郎は天井を見て頷いた。
「薄暗い階段を下りていくとこのワイアに脚が引っかかって上から丸太が落ちてくるって細工か。
この重量だと普通の奴は死ぬだろうな」
言うや否や一刀両断に切り下げる。運刻齋は血しぶきを上げながら、ぐるっと身を翻して暗闇の急な階段を頭から転げ落ちて行った。
「灯りを持て」
桃太郎一人で松明を持って階段を下りると、十畳ほどの部屋に金銀財宝が詰まった箱が山積みになっている。
桃太郎は箱を一つ一つ開けて中身を改め、深い息を突いた。
「やっとここまでたどり着いたか、全く大変な苦労だった」
 
薄暗がりの中で桃太郎が財宝を改めている間、座敷ではどの女を残すかで、雉とそれ以外の者の間で意見の対立が生まれていた。
「先ほどは三十七、八と言うことだったが……もっと幅広に考えても良いのでは無いかな、例えば五十の女なぞもなかなか乙なものだぞ」
犬と猿は天井を眺めたり地面を見たり、「ん? これは」などと行ってその場を離れようとした。
「五十は極端かの。しかし四十五ならば」
その様子を見た雉は心の底から残念そうな声を上げるが、二人の表情は冴えない。
「……やはり三十七、八、この辺りが妥当か……」
「そうであろう、そうだと思うぞ」
「うむ、その辺りがちょうど尻が熟して味が良い」
犬と猿は一斉に、そうだそうだそれが良いと繰り返した。
 
そうこうしている間に腕を切り落とされた少年は出血多量で落命し、地下から戻った桃太郎の命で女の選別が始まった。
「マイナンバーカードで年齢はきちんと判断するんだ。多少上振れしても良いが、未成年は絶対ダメだ」
『規制』を恐れる桃太郎はくどいほどに繰り返した。
 
容姿も鑑みて選別すると残ったのは二十人に満たない。
「やはり2:8の法則か、こんなものだろうと思った。さぁ、財宝を引き揚げろ、船に乗せるんだ。選ばれた女も一緒に乗れ」
「桃太郎」
思い詰めた表情の雉が前に出た。
「随分考えたのだが……儂はここに残ろうと思う」
「なに?」
「ここに残される女は『規制』に引っかからないのは四十代以上……儂のドストライクなのだ」
「……そうか、しかし……分かった、それでは最後に再び団子を振る舞おう」
桃太郎は懐からラップに包まれた白い粉を三人に配った。
「思う存分炙ってくれ」
三人から歓声が上がった。
 
その後里に帰った桃太郎は、話しを大盛りに盛って、島には千人以上の鬼がおり、近隣の漁師に悪さをしていたので退治したと言う話を中心に、「人生とは」「男の生き方」「初夜の心得一から十」などの演目で講演活動をするようになった。
 
精力絶倫な犬は次々に女を妊娠させ、その話を聞いた曲亭某という男が、高貴な姫が犬に尻を犯されて妊娠するという変態小説を書いてAmazonでランキング一位に輝いた。
 
そして猿も犬同様何人もの女を妊娠させ、これに案を得た西村寿行先生は人妻と猿が性交する話を書いて、これも一部界隈で話題になった。
 
桃太郎の伝説は各地に口伝で伝わり形を変えたが、これが真実の話しである。(完)